Pegasus, sistema de espionaje telefónico israelí.

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La organización de periodistas de investigación Forbidden Stories (Historias Prohibidas) y Amnistía Internacional han tenido acceso a una base de datos con miles de números de teléfono designados para ser espiados por los clientes de la firma israelí de seguridad NSO, en general Gobiernos y agencias de seguridad nacionales. La compañía NSO vende Pegasus, un sofisticado programa capaz de entrar en los teléfonos móviles de forma casi invisible accediendo a todos los recovecos del teléfono, incluida la mensajería encriptada.

¿Cómo funciona Pegasus?

Se trata de spyware, un programa informático de espionaje, que contrariamente a la mayoría de ellos no necesita ninguna acción del usuario (como abrir un archivo adjunto o proporcionar datos de una cuenta). Penetra en los teléfonos Android, iPhone o BlackBerry de forma totalmente invisible para el usuario y una vez instalado es capaz de acceder a todos sus datos, además de activar la cámara o el micrófono, la geolocalización y «leer» el contenido de la mensajería supuestamente encriptada como Telegram o WhatsApp.

Pegasus es capaz de entrar en el teléfono desde varias de las fallas de seguridad que presentan. Su existencia es conocida en medios especializados desde 2016, salió a la luz durante el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi y se le sospechaba detrás de otros casos. Lo que revela el Proyecto Pegasus es el alcance de este espionaje.

«Este espionaje tiene consecuencias dramáticas y, en algunos casos, incluso mortales para los hombres y mujeres de a pie que han sido señalados por su trabajo de denuncia de las fechorías de sus gobernantes o de defensa de los derechos de sus conciudadanos».

«Estas revelaciones echan por tierra cualquier afirmación de NSO de que estos ataques son poco habituales y se deben a un uso deshonesto de su tecnología. Aunque la empresa afirma que su software espía sólo se utiliza para investigaciones criminales y terroristas legítimas, está claro que su tecnología facilita el abuso sistémico. Pintan una imagen de legitimidad, mientras se benefician de violaciones generalizadas de los derechos humanos» dijo por su parte al secretaria general de Amnistía Internacional Agnès Callamard.

La organización de periodistas de investigación Forbidden Stories (Historias Prohibidas) y Amnistía Internacional han tenido acceso a una base de datos con miles de números de teléfono designados para ser espiados por los clientes de la firma israelí de seguridad NSO, en general Gobiernos y agencias de seguridad nacionales. La compañía NSO vende Pegasus, un sofisticado programa capaz de entrar en los teléfonos móviles de forma casi invisible accediendo a todos los recovecos del teléfono, incluida la mensajería encriptada.

¿Es legal un software semejante?

Según NSO, este sistema no está destinado al espionaje de masas, sino a la lucha contra el terrorismo. La empresa creada en 2011 afirma que sólo lo vende a agencias gubernamentales verificadas y que veta a sus clientes por su trayectoria en Derechos Humanos. Sin embargo han sido acusados a menudo de facilitar la tarea a gobiernos autoritarios y se ha descubierto que el programa ha sido utilizado por países como Azerbaiyán, Arabia Saudí o Emiratos Árabes Unidos.

Según la investigación de Forbidden Stories, el Ministerio de Exteriores israelí está muy involucrado en la aprobación de la lista de clientes y habría insistido para incluir a Arabia Saudí a pesar de las dudas de la dirección de NSO.